El Trigo

El Trigo es una gramínea, un cereal fasciculado, de fruto oval perteneciente a la familia Gramínea y del género Triticum, del cual existen diversas especies. El tipo de mayor interés comercial es el Triticum aestivum L.(trigo común) utilizado en la panificación, producción de pasteles, tartas, galletas y productos de repostería. El tipo Triticum durum es muy utilizado para la preparación de pastas alimenticias.

Origen

Fue Martim Afonso, en 1534, quien trajo a Brasil las primeras semillas de trigo que se sembraron en la Capitanía de São Vicente, cuya producción se extendió por el altiplano hacia el Sur, donde las condiciones climáticas le fueron más favorables.

El transporte

El trigo consumido en Brasil es de procedencia nacional y también importado. Los mayores productores son los estados brasileños de Paraná, Rio Grande do Sul, Santa Catarina, Mato Grosso do Sul y São Paulo. Las principales importaciones provienen de Argentina, Estados Unidos y Canadá y llegan a Brasil por transporte marítimo. Al llegar al puerto, el trigo es descargado y trasladado hasta el destino en camiones o trenes.

Composición química del grano

El grano de trigo contiene en promedio:

* Endosperma: 80% del grano – contiene: almidón, proteínas, fibras y complejo vitamínico;
* Cáscara: 17,5% del grano – contiene: fibras, complejo vitamínico, minerales y proteínas;
* Germen o Embrión: 2,5% del grano – contiene: grasas, complejo vitamínico y minerales.

Análisis

* Determinación del peso Hectolítrico.
* Determinación de la Humedad.
* Determinación del Gluten (Glutomatic).
* Análisis de Proteínas.
* Determinación de la Alfa–Amilasa (Falling Number).
* Determinación del Color (Colorímetro – Pekar).
* Determinación de Residuos Minerales (Cenizas).
* Análisis de la acidez acuosa y alcohólica.
* Análisis microscópicos y macroscópicos.
* Alveograma.

A continuación, se descarga en los contenedores y se traslada a los silos, después de haber pasado por un proceso de limpieza.

Control de Calidad

Antes de descargar el trigo en el molino, se extraen varias muestras de todos los camiones y a continuación las mismas se trasladan al Control de Calidad donde se realizan varios análisis. De estar de acuerdo los resultados con el patrón establecido por el molino, se autoriza la descarga del trigo. Estos análisis se hacen con el producto almacenado y también durante la producción.

La molienda

El proceso de molienda se divide en cuatro etapas principales:

* Recepción y almacenamiento del grano:
El trigo tiene que ser almacenado en perfectas condiciones de higiene, temperatura y humedad para poder asegurar un mejor producto final.

* Limpieza y Acondicionamiento del Trigo:
En esta etapa es necesario eliminar todas las impurezas como semillas extrañas, tierra, arena, piedras y otros. La presencia de impurezas causa daños a los equipamientos y también descalifica el producto final. Tras la etapa de limpieza el trigo es acondicionado por lo menos durante18 horas, y ese tiempo varía de acuerdo con la dureza y humedad del grano. Esta etapa de acondicionamiento tiene el objetivo de facilitar la separación del afrecho con el endosperma durante la molienda.

* Molienda del Trigo y Producción de sus derivados:
El objetivo del proceso de molienda es separar en la forma más pura el endosperma para que este pueda ser molido y convertido en harinas no contaminadas con el germen o el afrecho, los cuales se comercializan por separado. Para ello, el grano primeramente pasa por un proceso de trituración donde serán extraídas las semolinas (endosperma). Luego se clasifican en el plansifter en partículas gruesas y finas. Estas partículas pasarán por cilindros de trituración, nuevamente por el plansifter, sasores y otros equipamientos que definirán los productos derivados del trigo. El principal producto derivado de trigo es la harina, seguida del afrecho y el germen. Existen varios tipos de harina de trigo que son seleccionadas con arreglo al producto que se desea producir.

* Envase, Almacenamiento y Distribución de los productos acabados:
En esta etapa el producto se introduce en envases de 1 kg, 5 kg, 50 kg, Big Bag y transporte a granel. El producto debe ser almacenado siempre en ambientes limpios, secos y aireados. La distribución de los productos se hace por una flota propia del molino o por transportadoras.